โซนตกชั้นสนุกกว่า!

  อย่างที่แฟนบอลพรีเมียร์ลีกทราบกันดีว่าการลุ้นแชมป์พรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้น่าจะหมดสนุกไปเป็นที่เรียบร้อยแล้ว เนื่องจากทีม “หงส์แดง” ลิเวอร์พูลนั้นไร้เทียมทานเหลือเกินในฤดูกาลนี้ ทำให้โกยแต้มนำหน้าคู่ปรับสำคัญอย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้แบบไม่เห็นฝุ่น ส่วนการลุ้นท็อป 4 ที่สนุกทุกปีนั้นฤดูกาลนี้ก็ดูเหมือนว่าจะเหลือโควต้าให้แย่งกันเพียงที่เดียว คืออันดับที่ 4 ของตารางเท่านั้น เพราะ 3 อันดับแรกน่าจะถูกจองโดยลิเวอร์พูล แมนเชสเตอร์ ซิตี้ และเลสเตอร์ ซิตี้ไปแล้ว หากว่าทีม “จิ้งจอกสยาม” ไม่ออกทะเลแบบหาฝั่งไม่เจอไปเสียก่อนก็ไม่น่าจะหลุดจากกลุ่มท็อป 3 ไปได้ ทำเหลือเพียงอันดับ 4 ที่เชลซีครองอยู่ในตอนนี้เท่านั้นที่ทีมตามจะยังพอได้ลุ้น

แต่สิ่งที่สนุกแทบทุกปีคงหนีไม่พ้นการลุ้นหนีตกชั้นของบรรดาทีมท้ายตาราง ซึ่งว่ากันว่ามันมีมูลค่าสูงถึงหลัก 100 ล้านปอนด์เลยทีเดียว หากว่าเป็นทีมที่สามารถอยู่รอดปลอดภัยในพรีเมียร์ลีกต่อไปได้สำเร็จ ซึ่งฤดูกาลนี้ดูเหมือนการลุ้นหนีตกชั้นยังคงเปิดกว้างมากๆ โดยจะมีเพียงนอริช ซิตี้เท่านั้นที่ดูจะอ่อนกว่าทีมอื่น และโอกาสรอดน้อยกว่าทีมอื่นพอสมควรเพราะสถานการณ์ในตอนนี้ รวมถึงความน่าจะเป็นในอนาคตด้วย เพราะพวกเขาร่อแร่มาตั้งแต่ช่วงต้นฤดูกาลแล้ว ซึ่งก่อนหน้านี้นอริชตีคู่มากับวัตฟอร์ด และเซาธ์แฮมตันที่อยู่ในโซนตกชั้นมาตลอดหลายสัปดาห์ แต่ภายในเดือนธันวาคมที่ผ่านมาสถานการณ์การลุ้นหนีตกชั้นได้เปลี่ยนไปอย่างสิ้นเชิง เมื่อทีม “นักบุญ” โกยแต้มเป็นว่าเล่นจนทำให้ตอนนี้ขยับขึ้นไปอยู่กลางตารางเรียบร้อยแล้ว ส่วนวัตฟอร์ดที่ตั้งแต่เปลี่ยนกุนซือมาเป็นไนเจล เพียร์สัน ก็เก็บ 13 คะแนนจาก 5 นัด ทำให้ตอนนี้ทีม “แตนอาละวาด” ขยับขึ้นไปอยู่ในโซนปลอดภัยแล้ว ทั้งที่ก่อนหน้านี้อยู่เป็นบ๊วยของตารางด้วยซ้ำ

ทีมที่ดูสถานการณ์ไม่ดีเอาเสียเลยในตอนนี้คือบอร์นมัธของกุนซือเอ็ดดี้ ฮาว ที่แพ้มาอย่างต่อเนื่อง และสิบกว่านัดหลังสุดเอาชนะได้เพียงเชลซีกับแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ด 2 ทีมใหญ่เท่านั้น แต่นอกนั้นแพ้หมด ทำให้กลายเป็นรองบ๊วยในตอนนี้ ส่วนแอสตัน วิลล่าก็ดันมามีปัญหานักเตะบาดเจ็บเป็นว่าเล่น แต่พวกเขายังดูกระตือรือร้นที่จะอยู่รอดด้วยการเสริมทัพในช่วงเดือนมกราคมนี้ ทำให้การลุ้นหนีตกชั้นน่าจะสนุกไปจนจบฤดูกาลเลยทีเดียว